Vinta


2004, series of 6, screenprint,
b/w photography, each showcase 50 x 60 cm

Vinta, dreizehn Seemeilen vor Peenemünde in der Ostsee gelegen, ist die östlichste deutsche Insel. Die nur rund 900 Meter lange und bis zu 250 Meter breite Insel war zwischen 1923 und 1992 das Ziel verschiedener Personen, die hier, ob nun direkt oder indirekt, allesamt scheiterten. Heute ist Vinta unbewohnt.
Vinta, thirteen nautical miles from the coastal town of Peenemünde, is the most easterly of the German islands in the Baltic Sea. From 1923 to 1992, the island, which is only about 900 meters long and 250 meters wide, was a destination for a number of different people whose missions there ultimately failed, either directly or indirectly. Today, the island is uninhabited.
(1991 Piet van Liuwgaarden)
Es war Liebe auf den ersten Blick, beteuerte Piet van Lieuwgaarden, belgischer Bauunternehmer und weltweit aktiv, als er Anfang 1991 beim Treuhandliegenschaftsamt sein Konzept für die Umnutzung der Insel Vinta vorstellte: Zufällig, auf einer Entdeckungsreise durch Ostdeutschland, sei er auf Vinta aufmerksam geworden. Den Naturschutz mit einbeziehend würde er hier zehn Grabhäuser mit jeweils 40 Grabstellen errichten lassen. Er habe dafür schon jetzt hinreichend Interessenten – überwiegend verspätete deutsche Heimkehrer aus Südamerika sollten hier ihre letzte Ruhestätte finden. Van Lieuwgaarden erhielt den Zuschlag und errichtet auf Vinta zunächst eine Mustergruft. Erst als die Presse Wind von der Sache bekam, schwimmendes Germania lautete eine Schlagzeile, ließ das Land Mecklenburg-Vorpommern den Nutzungsvertrag rückgängig machen. Die errichtete Gruft musste innerhalb von vier Wochen abgerissen werden.
(1991 Piet von Lieuwgaarden)
It was love at first sight, declared Piet van Lieuwgaarden, a Belgian building contractor with projects around the world, when he introduced his concept for the redevelopment of the island of Vinta to the Real Estate Trust Division at the beginning of 1991. By chance, while on an expedition through East Germany, he had come across Vinta. Here, and taking nature conservancy into account, he intended to erect ten mausoleums, each containing 40 burial sites. He already had ample potential customers: predominantly belated German “repatriates” from South America were to find their final resting place here. Van Lieuwgaarden's bid was accepted and he proceeded to build a model tomb on Vinta. It was only after the press got wind of the project—one headline called it Floating Germania—that the State of Mecklenburg-Vorpommern backed out of the contract. The erected tomb had to be torn down again within four weeks.
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